Por qué debería alojarse en un ecolodge durante su próximo viaje

Escrito por: Anneleen Debruyckere, Herost Embajadora Mundial de la Juventud

¿Se ha alojado o ha pensado en alojarse en un ecolodge? Si está dispuesto a viajar (más) responsablemente, un ecolodge es sin duda el lugar adecuado para alojarse, siempre que sea realmente un ecolodge. Permítanos sugerirle por qué debería elegir alojarse en un ecolodge y cómo asegurarse de que es realmente ecológico.

Herost - Nido del Cóndor Colombia
ElNido del Cóndor, Colombia - Foto de Andrés Osorio, cortesía de El Nido del Cóndor

Se suele decir que la mejor manera de descubrir el mundo y conocer otras culturas es viajar. Irónicamente, las actividades turísticas amenazan muy a menudo los recursos culturales y naturales de los que dependen. Puede que no sea nuestra intención, pero nuestra forma actual de viajar por el mundo puede generar impactos muy negativos. Pero viajar no tiene por qué implicar dañar al planeta y a su gente. De hecho, podemos optar por viajar de forma ecológica, lo que suele denominarse "ecoturismo". Una forma de participar en el ecoturismo es decidir cuidadosamente dónde alojarse. En este artículo le contaremos qué es un ecolodge y por qué le recomendamos este alojamiento para sus próximas vacaciones. Pero cuidado, no es oro todo lo que reluce, y todo lo que se llama ecolodge no es ecológico.

El problema del turismo convencional actual

Después de la Segunda Guerra Mundial, las recién fundadas Naciones Unidas redactaron 30 artículos que se consideran "derechos humanos básicos y libertades fundamentales" en su Declaración Universal de Derechos Humanos. El artículo 13 establece lo siguiente: "Toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país". En otras palabras, todo ser humano tiene derecho a viajar. Pero, ¿a qué precio? ¿Y a costa de quién? Con la mejora de los medios de transporte y su asequibilidad, viajar se puso rápidamente al alcance de las masas, no sólo de los ricos, y de ahí la rápida expansión del turismo en todo el mundo.

Ni siquiera medio siglo después quedó claro que nuestra forma de viajar no puede seguir así. En 2019 se han registrado 1.400 millones de llegadas internacionales, con una creciente preocupación por el creciente fenómeno de sobreturismo. Solemos pensar en el cambio climático cuando se trata de los impactos negativos del turismo, pero hay muchos otros efectos negativos causados por los viajes masivos. Hay muchos impactos, buenos o malos, que el turista no ve directamente. En realidad, rara vez nos detenemos en el hecho de que nuestra presencia puede tener efectos negativos en el destino. Algunos ejemplos de estos lastres invisibles son la desaparición de culturas autóctonas, la extinción de especies vegetales y animales, el agotamiento de los recursos locales, la destrucción de la naturaleza para construir nuevas infraestructuras turísticas... Todo ello conlleva también una postura cada vez más hostil de los lugareños hacia los visitantes. El destino puede ver disminuida su calidad de vida a causa de la industria turística extractiva capitalista. Además, las comunidades locales apenas reciben su parte legítima de los ingresos del turismo. El turismo solía ser una conexión entre anfitriones y huéspedes, pero se ha convertido en algo totalmente comercial y explotador. La autenticidad termina donde empieza el capitalismo.

Hay que replantearse la ideología del turismo. En respuesta al turismo convencional "centrado en los turistas", surgió el ecoturismo. En lugar de centrarse en obtener los máximos beneficios, la prioridad principal es la comunidad local, la cultura y el medio ambiente.

Para saber más sobre el sobreturismo, lea el artículo Seúl encabeza los esfuerzos mundiales para promover un turismo urbano justo y sostenible

El ecolodge como alojamiento turístico deseable

Los ecolodges, o albergues ecológicos, se han desarrollado como una alternativa de alojamiento ecológico. La palabra "ecolodge" se inventó a finales de los años 90 y se refiere a un alojamiento vacacional que sigue la filosofía del ecoturismo. Se distingue de otros tipos de alojamiento por la distribución justa de los beneficios, la conservación de la cultura y el medio ambiente locales, y la educación tanto de los huéspedes como de los empleados en las prácticas ecológicas y la cultura local.

Según la definición oficial(Wood, 2002), un ecolodge cumple los siguientes criterios:

  • Conserva el entorno, tanto natural como cultural
  • Tiene un impacto mínimo en el entorno natural durante la construcción
  • Se adapta a sus contextos físicos y culturales específicos mediante una cuidadosa atención a la forma, el paisaje y el color, así como el uso de la arquitectura localizada
  • Utiliza medios alternativos y sostenibles para la obtención de agua y reduce su consumo
  • Proporciona una cuidadosa manipulación y eliminación de los residuos sólidos y las aguas residuales
  • Satisface sus necesidades energéticas mediante un diseño pasivo y lo combina con sus homólogos modernos para lograr una mayor sostenibilidad
  • Se esfuerza por colaborar con la comunidad local
  • Ofrece programas de interpretación para educar tanto a sus empleados como a los turistas sobre el entorno natural y cultural.
  • Contribuye al desarrollo local sostenible mediante programas de investigación.

Aunque el interés común por el turismo sostenible ha aumentado, sobre todo en la última década, algunos viajeros pueden temer que la práctica del ecoturismo les haga perder la "sensación de vacaciones". Por el contrario, las experiencias de ecoturismo son excepcionalmente entretenidas y cambian la vida. De hecho, los ecolodges proporcionan una experiencia educativa y participativa, que es única y, por tanto, unas vacaciones que nunca se olvidarán. No se trata de reducir el tamaño, sino de experimentar el turismo dentro de unos límites sostenibles y sin perjudicar al destino y a sus habitantes.

Herost - Mai Chau Ecolodge
Mai Chau Ecolodge, Vietnam - Foto de Catherine Germier-Hamel

Participa en la lucha contra el "greenwashing".

Debido a la creciente concienciación en torno al turismo responsable, muchos hoteles, destinos y organizaciones lo utilizan en su beneficio para atraer al creciente mercado de viajeros conscientes. Pueden proclamar que operan de forma ecológica e incluso llamarse a sí mismos ecolodges, mientras que en realidad hacen un esfuerzo mínimo por ser sostenibles y utilizan el nombre para atraer a más huéspedes. Este fenómeno se denomina "lavado verde".

La palabra portmanteau "greenwashing", una combinación de "green" y "whitewashing" fue acuñada por el ecologista neoyorquino Jay Westervelt en un ensayo de 1986 sobre los programas de reutilización de sábanas y toallas de la industria hotelera, "save the environment". Se utiliza para describir una forma de técnica de marketing utilizada de forma engañosa para persuadir al público de que los productos, objetivos y políticas de una organización son ecológicos.  

Como ecoturista, deberías ser consciente de ello. Las empresas que adoptan el lenguaje de la sostenibilidad no son necesariamente empresas ecológicas. Aunque hay cientos de etiquetas y certificados turísticos en el mundo, muy pocos son realmente fiables. Se han creado muchos sistemas de certificación ecológica no oficiales, pero a menudo los requisitos de adhesión son muy bajos y apenas se verifican. Un hotel que utiliza jabón orgánico puede tener un cartel de "alojamiento ecológico" en su puerta, pero en realidad no está ni siquiera cerca de cumplir todos los requisitos para ser un alojamiento ecológico.

El Consejo Mundial de Turismo Sostenible (GSTC) se creó para aportar una solución a esta situación confusa y engañosa, a través de la gestión de criterios y normas mundiales para los viajes y el turismo sostenibles, y proporcionando acreditación internacional para los organismos de certificación de turismo sostenible. Consulte el sitio web del G STC para saber más sobre los organismos y sistemas de certificación acreditados.

Herost - GSTC
Programa de formación en turismo sostenible del GSTC con los cofundadores de Herost en Seúl, Corea - noviembre de 2019

Puede que esté arraigado en nuestra cultura el hacer lo que queramos e ir donde queramos. La libertad es tan importante para nosotros que no reconocemos lo que cuesta a los demás. A veces, sin saberlo, nuestra posición privilegiada perjudica a la naturaleza, al medio ambiente, a otras culturas y minorías menos afortunadas que nosotros. Por esta razón, comprobar la legitimidad que hay detrás de los eslóganes debería formar parte de cualquier investigación a la hora de planificar unas vacaciones ecológicas. Puede que le cueste un poco más de esfuerzo, pero es absolutamente imprescindible si realmente quiere hacer un cambio.

En primer lugar, puede empezar y aprender más sobre cómo las actividades turísticas pueden estar relacionadas con el Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.Luego puede probar y ver si su alojamiento turístico, actividades y otras experiencias amenazan alguno de estos objetivos. Además, varias organizaciones, iniciativas y soluciones como Herost proporcionan listados de verdaderos ecolodges y experiencias ecológicas que le ofrecen la oportunidad de disfrutar de su viaje mientras apoya los destinos y las economías locales.

Compartir es cuidar

Es importante recordar que, al practicar el ecoturismo, no se está renunciando a destinos hermosos, a un viaje relajante, a un viaje de aventura o a lo que sea que se busque en las vacaciones. Al contrario, al dedicar un esfuerzo adicional, estas vacaciones serán más memorables.

El ecoturismo nos enseña que podemos vivir con menos, y eso no significa que perdamos comodidad, valor o calidad. Al contrario, el ecoturismo aporta valor y significado. Hay más que suficiente para todos en este planeta, pero nuestros recursos no están divididos por igual. Viajar como ecoturista es reconocerlo y desde nuestra posición privilegiada ayudar a trabajar por un mundo más igualitario.

Herost es una plataforma y una red en línea dedicadas a la promoción de experiencias turísticas sostenibles e impulsadas por la comunidad. Fue desarrollada como una guía de viajes sostenibles, un directorio y un conjunto de herramientas por Destinos del Mileniouna empresa de impacto que ofrece servicios de consultoría y soluciones innovadoras a pequeñas empresas y organizaciones turísticas para su desarrollo, gestión y comercialización.

Herost, que significa "Los anfitriones son héroes", es una guía de viajes, un directorio que ofrece asistencia y orientación a los operadores de viajes responsables para que aumenten su exposición y atractivo y se pongan en contacto con viajeros que se preocupan por su impacto. Nuestros miembros se comprometen con una Carta que incluye compromisos alineados con los criterios del GSTC.

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Tanto si eres un anfitrión como un viajero responsable, ¡únete a Herost como miembro!

Referencias

Klein, A. (2020, 8 de octubre). Cómo funcionan los ecolodges. HowStuffWorks.

Logan, G. (2019, 5 de febrero). Ecolodges: ¿Cómo saber si te alojas en uno? Verdemode.

María, B. A. (2019, 17 de julio). Qué es un alojamiento ecológico? Los 20 mejores eco-resorts y eco-hoteles del mundo. Green Global Travel. https://greenglobaltravel.com/eco-lodges-eco-resorts-eco-hotels/

Singh V (2015) El ecoturismo como alternativa sostenible al turismo convencional. J Tourism Hospit 4: 168. doi:10.4172/21670269.1000168

Van Houten, A. (2020, 20 de febrero). ¿Es su "alojamiento ecológico" realmente respetuoso con el medio ambiente? Outside Online.

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