Cómo Suecia se ha convertido en el primer país del mundo en turismo sostenible

Escrito por: Anneleen Debruyckere, Herost Embajadora Mundial de la Juventud

Herost - Suecia
por Ana Borquez - Unsplash

Escandinavia defiende el turismo sostenible

En un reciente estudio de Euromonitor, titulado "Embracing a Green Transformation for Travel Recovery" y en el que se analizan 99 países, Suecia ocupa el primer puesto en cuanto a turismo sostenible en 2020. El top 20 de la clasificación está formado únicamente por países europeos.

En Escandinavia, el 65% de las empresas de viajes han aplicado una estrategia de sostenibilidad. Esto la convierte en la región más concienciada y comprometida con el medio ambiente del mundo, con Suecia, Finlandia y Noruega ocupando con orgullo los puestos uno, dos y cinco de la clasificación. Suecia ha iniciado una investigación especializada para comprender mejor el comportamiento de los consumidores y sus pautas de consumo. De este modo, pretenden crear negocios más orientados al valor, en lugar de mantener el actual modelo basado en el volumen y el beneficio.

No es casualidad que Suecia encabece la lista de Euromonitor este año. El país ha comprendido rápidamente la importancia de hacer frente al cambio climático y está muy comprometido con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. Es, por ejemplo, el país de origen de Flygskam "la vergüenza del vuelo", que es un movimiento que critica nuestro consumo de viajes en avión, fomentando así el transporte ferroviario y los viajes nacionales. En los últimos años ha habido un visible descenso de pasajeros de avión, y el fenómeno está ganando más adeptos en Europa. Suecia pretende restablecer su industria turística de forma más sostenible y resistente tras la pandemia de COVID. El país promueve el turismo rural y regional, ampliando la red ferroviaria nacional para ofrecer una forma de transporte alternativa al avión. El gobierno estimula la transformación digital ecológica de las empresas y aspira a convertirse en un país con cero emisiones para 2045.

Estos son los 20 países más importantes para el turismo sostenible, según la investigación de Euromonitor:

1.Suecia - 2.Finlandia - 3.Austria - 4.Estonia - 5.Noruega

6.Eslovaquia - 7.Islandia - 8.Letonia - 9.Francia - 10.Eslovenia

11.Suiza - 12.Lituania - 13.Croacia - 14.República Checa - 15.Irlanda

16.Alemania - 17.Bélgica - 18.Dinamarca - 19.Países Bajos - 20.Portugal

Heros- Suecia
por Alexis Mette - Unsplash

La sostenibilidad va más allá de las cuestiones medioambientales

Cuando oímos la palabra "sostenibilidad", solemos pensar en el medio ambiente, por ejemplo, en el impacto que tenemos en el planeta. Sin embargo, ¡la sostenibilidad es mucho más amplia que eso! La clasificación final se elaboró sobre la base de siete pilares en los que se evaluó a cada país. Esos pilares son los siguientes

  1. Sostenibilidad medioambiental
  2. Sostenibilidad social
  3. Sostenibilidad económica
  4. Riesgo
  5. Demanda sostenible
  6. Transporte sostenible
  7. Alojamiento sostenible

Mientras que el impacto medioambiental ha sido normalmente el principal objetivo del turismo sostenible, existe una creciente concienciación por parte de las personas y las comunidades. Como todos sabemos, el sector turístico es uno de los mayores consumidores de recursos locales. Si el uso de esos recursos supone una escasez para la población local, o si las minorías se ven expulsadas por la infraestructura turística, entonces esas actividades turísticas no son sostenibles. Por principio, nuestras actividades turísticas no deben reducir la calidad de vida de las poblaciones locales.

Herost - Viento de Suecia
por Mary Ray - Unsplash

Otro aspecto que a menudo se pasa por alto es la sostenibilidad económica. Se trata, por ejemplo, de la dependencia de una zona o un país del turismo. Si es demasiado dependiente, puede ser muy vulnerable a factores externos como las catástrofes naturales o la geopolítica. En consecuencia, una disminución repentina del turismo pondrá en peligro a los actores más vulnerables, como las comunidades locales y las pequeñas empresas.

Además, no siempre es fácil encontrar el equilibrio adecuado entre el turismo de masas y el turismo de nicho. Un número excesivo de turistas puede resultar abrumador, pero un número insuficiente de turistas puede no ser suficiente para sostener el destino. Una solución para esto sería la creación de valor, lo que significa que el producto se diseñará en torno a las especialidades locales en lugar de estar impulsado por el volumen. De este modo, la mayor parte del gasto del turista va directamente a las empresas locales.

En términos de transporte, el transporte sostenible no implica necesariamente la ausencia de transporte aéreo, pero sí la moderación del mismo y la oferta de alternativas. Tanto a nivel nacional como internacional, un país no debería depender demasiado del avión, aunque en general sea la opción más barata para los viajeros. De todos los métodos de transporte posibles, el vuelo y los viajes individuales por carretera son los que más daño hacen al planeta en forma de dióxido de carbono.

El "alojamiento sostenible" concierne a todos los tipos de alojamiento en términos de uso de energía, consumo de agua y huella de carbono. La huella de carbono no es algo que muchos huéspedes tengan en cuenta al elegir su hotel. Sin embargo, la diferencia entre alojamientos puede ser enorme. Los hoteles de servicio completo de Hong Kong emiten más de 270 kg de CO2e, frente a los 17 kg de Islandia. El estudio de Euromonitor también señala que una mayor variedad de tipos de alojamiento hará que el sector sea más resistente en caso de crisis. Pero no todo son cifras. Emplear a personas de la zona, utilizar productos locales o participar en iniciativas regionales son otras formas de ser una empresa sostenible.

Herost - Sostenibilidad en Suecia
por Jon Flobrant - Unsplash

La pandemia de COVID, una oportunidad para repensar el turismo

Poco a poco, el mundo se reabrirá para los viajeros de todo el mundo. Sin embargo, debido a las diferentes etapas de propagación y vacunación del COVID en las que se encuentran los países, es probable que los viajes mundiales no vuelvan a la "normalidad" así como así. Es poco probable que los viajes masivos se reanuden en 2021, e incluso 2022 podría ser demasiado pronto. Dado que maximizar el volumen no es actualmente una opción, muchos negocios tendrán que encontrar otra forma de atraer a los clientes y obtener suficientes ingresos.

La conciencia medioambiental y social de los clientes y las empresas es cada vez mayor. Perseguir el volumen sigue siendo lo más habitual, pero muchas empresas se decantan por un modo de funcionamiento más ecológico. Aunque la ecología puede considerarse un movimiento altruista, no cabe duda de que también tiene sus ventajas en otros ámbitos. Una encuesta realizada por Euromonitor en enero de 2021 nos dice que el 66,4% de los encuestados quiere tener un impacto positivo en el medio ambiente a través de sus acciones diarias en 2021. La pandemia actual nos ha obligado a observar nuestros hábitos de viaje con una mirada crítica. Cada vez está más claro que dar prioridad a las personas y al planeta por encima de los beneficios y la cantidad será esencial para garantizar el futuro del sector de los viajes. Las empresas deben aspirar a lograr un producto de alto valor a largo plazo, en lugar de un volumen a corto plazo. Dado que se trata de una ruptura en la industria del turismo, muchos piensan que ha llegado el momento de "reconstruir mejor", de repensar la idea que hay detrás del turismo y de crear una industria más consciente.

Viajar no es sólo cosa del viajero, sino también, y quizá principalmente, del destino y sus habitantes. Deberíamos hacernos a la idea de que la sostenibilidad puede aumentar la experiencia del viaje, en lugar de limitarla. Como ha puesto de manifiesto la pandemia, el mundo sigue dividido de forma desigual. Los trabajadores de bajos ingresos son especialmente propensos a perder su empleo y caer en la pobreza; los pequeños interesados suelen verse privados de su justa participación en los beneficios. Un modelo de turismo sostenible garantiza una industria resistente y adaptable, que atiende a todas las partes interesadas.

Herost - Bicicleta de Suecia
Unsplash

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