Pourquoi vous devriez séjourner dans un écolodge lors de votre prochain voyage

Écrit par : Anneleen Debruyckere, Herost Ambassadeur mondial de la jeunesse

Avez-vous déjà séjourné ou envisagé de séjourner dans un écolodge ? Si vous êtes prêt à voyager de manière (plus) responsable, un écolodge est certainement le bon endroit pour séjourner, à condition qu'il s'agisse réellement d'un écolodge. Laissez-nous vous suggérer pourquoi vous devriez choisir de séjourner dans un écolodge et comment vous assurer qu'il est vraiment écologique.

Herost - Nido del Condor Colombie
El Nido del Condor, Colombie - Image d'Andres Osorio, avec l'aimable autorisation d'El Nido del Condor.

On dit souvent que le meilleur moyen de découvrir le monde et d'apprendre à connaître d'autres cultures est de voyager. Ironiquement, les activités touristiques menacent très souvent les ressources culturelles et naturelles dont elles dépendent. Ce n'est peut-être pas notre intention, mais notre façon actuelle de parcourir le monde peut avoir des effets extrêmement négatifs. Mais voyager ne doit pas forcément impliquer de nuire à la planète et à ses habitants. En effet, nous pouvons choisir de voyager de manière écologique, ce que l'on appelle souvent l'"écotourisme". L'une des façons de participer à l'écotourisme est de choisir avec soin son lieu de séjour. Dans cet article, nous allons vous expliquer ce qu'est un écolodge et pourquoi nous vous recommandons ce type d'hébergement pour vos prochaines vacances. Mais attention, tout ce qui brille n'est pas or, et tout ce que l'on appelle un écolodge n'est pas écologique.

Le problème du tourisme conventionnel d'aujourd'hui

Après la Seconde Guerre mondiale, les Nations unies nouvellement fondées ont rédigé 30 articles considérés comme des "droits de l'homme et des libertés fondamentales" dans leur Déclaration universelle des droits de l'homme. L'article 13 stipule ce qui suit : "Toute personne a le droit de quitter tout pays, y compris le sien, et de revenir dans son pays." En d'autres termes, tout humain a le droit de voyager. Mais à quel prix ? Et aux dépens de qui ? Grâce à des moyens de transport améliorés et plus abordables, les voyages sont rapidement devenus accessibles aux masses, et non plus seulement aux riches, d'où une expansion rapide du tourisme dans le monde.

Même pas un demi-siècle plus tard, il est devenu évident que notre façon de voyager ne peut pas continuer ainsi. En 2019, 1,4 milliard d'arrivées internationales ont été enregistrées, avec des inquiétudes croissantes quant au phénomène grandissant de... surtourisme. Nous pensons généralement au changement climatique lorsqu'il s'agit des impacts négatifs du tourisme, mais il existe de nombreux autres effets négatifs causés par les voyages de masse. Il existe de nombreux impacts, bons ou mauvais, que le touriste ne voit pas directement. En réalité, nous nous attardons rarement sur le fait que notre présence peut avoir des effets négatifs sur la destination. Quelques exemples de ces fardeaux invisibles sont la disparition des cultures indigènes, l'extinction des espèces végétales et animales, l'épuisement des ressources locales, la destruction de la nature afin de construire de nouvelles infrastructures touristiques... Tout cela entraîne également une attitude de plus en plus hostile des locaux envers les visiteurs. La destination peut voir sa qualité de vie diminuer à cause de l'industrie capitaliste du tourisme extractif. En outre, les communautés locales ne reçoivent guère leur part légitime des revenus du tourisme. Le tourisme était autrefois un lien entre hôtes et invités, mais il est devenu totalement commercial et exploiteur. L'authenticité s'arrête là où commence le capitalisme.

L'idéologie qui sous-tend le tourisme doit être repensée. En réponse au tourisme conventionnel centré sur le touriste, l'écotourisme a pris forme. Au lieu de se concentrer sur l'obtention de profits maximums, la priorité est ici donnée à la communauté, à la culture et à l'environnement locaux.

Pour en savoir plus sur le surtourisme, lisez l'article suivant Séoul est le fer de lance des efforts mondiaux visant à promouvoir un tourisme urbain équitable et durable

L'écolodge comme hébergement touristique souhaitable

Les écolodges, ou éco-lodges, ont été développés comme une alternative d'hébergement respectueuse de l'environnement. Le mot "écolodge" a été inventé à la fin des années 1990 et désigne un hébergement de vacances suivant la philosophie de l'écotourisme. Il se distingue des autres types d'hébergement par une répartition équitable des bénéfices, la préservation de la culture et de l'environnement locaux et l'éducation des hôtes et des employés aux pratiques écologiques et à la culture locale.

Selon la définition officielle(Wood, 2002), un écolodge répond aux critères suivants :

  • Il préserve le milieu environnant, tant naturel que culturel.
  • Il a un impact minimal sur l'environnement naturel pendant la construction.
  • Il s'intègre dans ses contextes physiques et culturels spécifiques grâce à une attention particulière portée à la forme, à l'aménagement paysager et à la couleur, ainsi qu'à l'utilisation d'une architecture locale.
  • Il utilise des moyens alternatifs et durables d'acquisition de l'eau et réduit la consommation d'eau.
  • Il prévoit une manipulation et une élimination soigneuses des déchets solides et des eaux usées.
  • Il répond à ses besoins énergétiques par une conception passive et les combine avec leurs homologues modernes pour une plus grande durabilité.
  • Elle s'efforce de travailler en collaboration avec la communauté locale.
  • Il propose des programmes d'interprétation pour éduquer ses employés et les touristes sur les environnements naturels et culturels environnants.
  • Elle contribue au développement local durable par le biais de programmes de recherche.

Alors que l'intérêt général pour le tourisme durable s'est accru, en particulier au cours de la dernière décennie, certains voyageurs peuvent craindre que la pratique de l'écotourisme ne leur procure moins de "sensations de vacances". Au contraire, les expériences d'écotourisme sont uniquement divertissantes et changent la vie. En fait, les écolodges offrent une expérience éducative et participative, qui est unique et qui constitue donc des vacances que vous n'oublierez jamais. Il ne s'agit pas de réduire les dépenses, mais de vivre le tourisme dans des limites durables, sans nuire à la destination et à ses habitants.

Herost - Mai Chau Ecolodge
Mai Chau Ecolodge, Vietnam - Image par Catherine Germier-Hamel

Participez à la lutte contre l'écoblanchiment!

En raison de la sensibilisation croissante à l'égard du tourisme responsable, de nombreux hôtels, destinations et organisations l'utilisent à leur avantage pour attirer le marché croissant des voyageurs conscients. Ils peuvent proclamer qu'ils opèrent de manière écologique et même s'appeler des écolodges, alors qu'en réalité ils ne font que des efforts minimes pour être durables et utilisent ce nom pour attirer plus de clients. Ce phénomène est appelé "écoblanchiment".

Le terme portmanteau "greenwashing", combinaison de "green" et de "whitewashing", a été inventé par l'écologiste new-yorkais Jay Westervelt dans un essai publié en 1986 sur les programmes de réutilisation du linge et des serviettes de l'industrie hôtelière, "sauver l'environnement". Elle est utilisée pour décrire une forme de technique de marketing utilisée de manière trompeuse pour persuader le public que les produits, les objectifs et les politiques d'une organisation sont écologiques.  

En tant qu'écotouriste, vous devez en être conscient ! Les entreprises qui adoptent le langage de la durabilité ne sont pas nécessairement des entreprises écologiques. S'il existe des centaines de labels et de certificats touristiques dans le monde, très peu d'entre eux sont réellement fiables. De nombreux systèmes d'éco-certification non officiels ont été créés, mais les exigences d'adhésion sont souvent très faibles et à peine vérifiées. Un hôtel qui utilise du savon biologique peut avoir un panneau "hébergement écologique" sur sa porte d'entrée alors qu'en réalité, il est loin de remplir toutes les conditions pour être un écolodge.

Le Conseil mondial du tourisme durable (CMTD) a été créé pour apporter une solution à cette situation confuse et trompeuse, en gérant des critères et des normes mondiaux pour les voyages et le tourisme durables, et en fournissant une accréditation internationale aux organismes de certification du tourisme durable. Consultez le site Web du GSTC pour en savoir plus sur les organismes et systèmes de certification accrédités.

Herost - GSTC
Programme de formation sur le tourisme durable du GSTC avec les cofondateurs de Herost à Séoul, en Corée - novembre 2019.

Elle est peut-être enracinée dans notre culture qui nous permet de faire ce que nous voulons et d'aller où nous voulons. La liberté est si importante pour nous que nous ne reconnaissons pas ce qu'elle coûte aux autres. Parfois, sans le savoir, notre position privilégiée nuit à la nature, à l'environnement, aux autres cultures et aux minorités qui ont moins de chance que nous. C'est pourquoi la vérification de la légitimité des slogans devrait absolument faire partie de toute recherche lors de la planification de vacances écologiques. Cela peut demander un peu plus d'efforts, mais c'est absolument indispensable si vous voulez vraiment changer les choses !

Tout d'abord, vous pouvez commencer par en apprendre davantage sur les activités touristiques qui peuvent être liées aux objectifs de développement durable. Objectifs de développement durable des Nations unies.Ensuite, vous pouvez essayer de voir si votre hébergement touristique, vos activités et autres expériences menacent l'un de ces objectifs. De plus, plusieurs organisations, initiatives et solutions telles que Herost fournissent des listes de véritables écolodges et d'expériences écologiques vous offrant la possibilité de profiter de votre voyage tout en soutenant les destinations et les économies locales.

Partager, c'est s'occuper des autres

Il est important de se rappeler qu'en pratiquant l'écotourisme, vous ne renoncez certainement pas à de belles destinations, à un voyage relaxant, à un périple aventureux ou à tout ce que vous recherchez pour vos vacances. Au contraire, en faisant un effort supplémentaire, vos vacances seront encore plus mémorables.

L'écotourisme nous apprend que nous pouvons vivre avec moins, ce qui ne signifie pas que nous perdrons en confort, en valeur ou en qualité. Au contraire, l'écotourisme apporte de la valeur et du sens. Il y a plus qu'assez pour tout le monde sur cette planète, mais nos ressources ne sont pas réparties de manière égale. Voyager en tant qu'écotouriste, c'est reconnaître ce fait et, depuis notre position privilégiée, contribuer à un monde plus égalitaire.

Herost est une plateforme et un réseau en ligne dédiés à la promotion d'expériences touristiques durables et communautaires. Il s'agit d'un guide, d'un répertoire et d'une boîte à outils pour les voyages durables. Destinations du millénaireMillennium Destinations, une entreprise d'impact offrant des services de conseil et des solutions innovantes aux petites entreprises et organisations touristiques pour leur développement, leur gestion et leur marketing.

Herost, qui signifie "Hosts are Heroes" (les hôtes sont des héros), est un guide de voyage, un annuaire qui fournit une assistance et des conseils aux opérateurs de voyages responsables afin qu'ils augmentent leur visibilité et leur attractivité et qu'ils soient mis en relation avec des voyageurs qui se soucient de leur impact. Nos membres s'engagent à respecter une charte comportant des engagements conformes aux critères du GSTC.

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Références

Klein, A. (2020, 8 octobre). Comment fonctionnent les écolodges. HowStuffWorks.

Logan, G. (2019, 5 février). Ecolodges : Comment savoir si vous séjournez dans l'un d'eux ? Verdemode.

Mary, B. A. (2019, 17 juillet). Qu'est-ce qu'un Eco Lodge ? Les 20 meilleurs centres de villégiature écologiques et hôtels écologiques du monde. Green Global Travel. https://greenglobaltravel.com/eco-lodges-eco-resorts-eco-hotels/

Singh V (2015) L'écotourisme comme alternative durable au tourisme conventionnel. J Tourism Hospit 4 : 168. doi:10.4172/21670269.1000168

Van Houten, A. (2020, 20 février). Votre "éco-logement" est-il vraiment écologique ? Outside Online.

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